Laatste bericht
Berichten archief

Hond in staat menselijke emoties te herkennen

Kopie van een artikel uit de volkskrant:

De hond die het baasje peilend lijkt aan te kijken, doet dat misschien ook wel echt. Honden blijken in staat menselijke emoties af te lezen van iemands gezicht, zo suggereert een ingenieus experiment. Ook van mensen die ze nog niet eerder hebben gezien, kunnen de viervoeters met succes inschatten of ze kwaad of vrolijk zijn.

Daarmee is voor het eerst aangetoond ‘dat een dier emotionele gelaatsuitdrukkingen bij een andere soort kan onderscheiden’, schrijven Ludwig Huber en collega’s van de Universiteit voor Diergeneeskunde in Wenen vandaag in het vakblad Current Biology. ‘Waanzinnig interessant’, vindt ook hoogleraar intelligente systemen en hondenonderzoekster Catholijn Jonker van de TU Delft. ‘Dit verklaart waarom de hond zo’n geslaagd huisdier is. En waarom ze zulke goede therapiedieren zijn die mensen troost kunnen bieden.’

Al eerder werd duidelijk dat honden gezichten herkennen, en aandachtig naar de klank van menselijke stemmen kunnen luisteren. Ook zijn er aanwijzingen dat de viervoeters op huilende mensen reageren alsof ze begrip tonen. Maar op dergelijke experimenten zijn vaak technische zaken aan te merken.

Müller pakte het daarom grondig aan. Eerst dresseerde hij 11 honden met lekkere hapjes om ze te laten reageren op het zien van een blij, dan wel een boos mensengezicht. Daarna moesten de dieren de geleerde gezichtsuitdrukking herkennen op foto’s van gezichten die ze nog niet hadden gezien.

‘Om te voorkomen dat de honden zouden ‘valsspelen’ door bijvoorbeeld naar ontblote tanden te kijken, toonden de onderzoekers steeds halve gezichten. ‘Om de taak tot een goed einde te brengen, moeten ze de emotionele gelaatsuitdrukking hebben gebruikt’, constateren de Oostenrijkers nu. Opvallend is dat de honden die boze gezichten moesten herkennen wat trager waren: volgens de wetenschappers bewijs dat de dieren snappen wat boosheid is – een emotie waar je als hond voorzichtig mee moet omgaan.

Een ‘grote verrassing’, vindt Jonker de uitkomsten. ‘We hebben het hier over best subtiele emoties. Honden zijn ontzettend goed zijn in het aflezen van lichaamstaal, en kunnen fantastisch ruiken en horen. Maar dat ze dit kunnen aflezen door alleen te kijken naar een deel van het gezicht, vind ik spectaculair. Zelfs voor een mens is dit best een lastige taak.’

De onderzoekers denken dat honden het gezichten lezen leren door veel met mensen om te gaan. Of ze ook andere emoties herkennen, is onduidelijk, laat onderzoeksleider Huber desgevraagd weten. ‘Het is mogelijk dat ze empathie hebben als hun baasje bijvoorbeeld droevig is of lijdt. Maar daarvoor is meer onderzoek nodig.’

Hoewel de wetenschappers vooral bordercollies testten, achten zowel Huber als Jonker het aannemelijk dat ook andere rassen de kunst van het gezicht snappen beheersen. ‘Goed kijken en bijvoorbeeld met een balletje spelen kunnen ze allemaal’, zegt Jonker. ‘Dus lijkt het me geen beperkende factor.’

Het originele artikel kun je hier vinden.

 

 

Uitgelicht
Regioacademie R&D
Contact

EC Rotonde
Dr. Hiemstralaan 77
4205 KK Gorinchem
0183-624915

Meer contactgegevens

Hou mij op de hoogte

Informeer me met nieuws